La neumonía en los más pequeños


En esta época del año es importante el conocimiento para la prevención de las infecciones respiratorias, especialmente en los niños en edad escolar…

La neumonía es una infección de los pulmones que puede afectar a niños de cualquier edad. Predomina en los meses de otoño-invierno. Los agentes que más frecuentes la ocasionan son los virus y las bacterias. En ocasiones puede ser una infección grave, sobretodo en menores de un año o en aquellos que tienen una enfermedad previa (de defensas, del pulmón o del corazón).

¿Cuáles son sus síntomas?

FiebreTosDificultad respiratoria (respiración acelerada, quejido).

§ También pueden tener: vómitos, poco apetito, dolor de panza o de pecho, color azulado de la piel, palidez y decaimiento.

Hay factores de riesgo como los …

Niños nacidos prematuros o de bajo peso Niños que no fueron alimentados a pecho. Niños que viven en ambientes contaminados (especialmente humo de cigarrillo) o en condiciones de hacinamiento

§ ¿Qué estudios se necesitan para poder diagnosticarla?

§ El diagnóstico lo realiza su médico con el examen físico y generalmente debe pedirle una radiografía de tórax que certifica la neumonía, y sirve ver la ubicación y la severidad de la infección.

¿Qué tratamiento deben recibir?

En general, la mayoría de los niños puede recibir el tratamiento indicado por su médico en su domicilio

§ Medidas generales

Abundantes líquidos por boca

Mantener lactancia materna

Mantener las fosas nasales permeables limpiando las secreciones con gasas estériles.

Control de la fiebre con los métodos convencionales (paracetamol, ibuprofeno)

LOS JARABES PARA LA TOS NO SON EFECTIVOS NI RECOMENDADOS EN EL TRATAMIENTO DE LA NEUMONÍA.

§ Medidas específicas

Antibióticos cuando el pediatra lo indique (sólo para las neumonías bacterianas)

NUNCA DARLOS EN FORMA PREVENTIVA O POR SU CUENTA OFRECIDOS POR EL FARMACÉUTICO.

¿Cuándo requiere internación?

§ Si la enfermedad empeora o hay intolerancia a los antibióticos (por ejemplo vómitos).

§ Si son niños pequeños (menores a tres meses) o con factores de riesgo.

§ Si no puede alimentarse o dormir.

§ Si es necesario suministrar oxígeno.

§ Si hace pausas para respirar (apneas)

¿Es contagiosa?

§ Como toda enfermedad transmisible siempre existe algún riesgo de contagio, pero también depende del germen que la provoque. Se recomienda que los niños permanezcan en el domicilio mientras reciben el tratamiento, que usen sus propios utensilios y elementos personales que deben higienizarse por separado.

§ Lavarse frecuentemente las manos con jabón o utilizar alcohol en gel.

§ Evitar o minimizar el contacto con las secreciones (los gérmenes se eliminan a través de los mocos con la tos, estornudos, etc) especialmente los pañuelos usados.

§

¿Cómo se puede prevenir? LO MAS IMPORTANTE ES EL LAVADO DE MANOS.

Las vacunas fundamentalmente sirven para evitar las complicaciones de las enfermedades, sin embargo es importante mantener el calendario de vacunación al dia.

Dra. Silvia Pellegrini

Jefe de Servicio de Pediatria

Fuente: Sociedad Argentina de Pediatría.

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